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Generalitat equiparará la regulación de los cigarrillos electrónicos a tabaco

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ecigVivimos en España. España es miembro de la Comisión Europea. Entendemos en definitivo que la Comisión Europea es responsable de las leyes de los países de la Comisión Europea. Muy bien.¿ Pero, por qué España aparentemente una vez más ir por jugada individual?

El director general de la Agencia de Salud Pública de Cataluña

Antoni Mateu, ha avanzado hoy que la Generalitat pretende equiparar la regulación de los cigarrillos electrónicos a la del tabaco, de tal forma que estos artículos no puedan ser utilizados en espacios públicos cerrados.

 

Ante la reciente aparición de estudios internacionales que demuestran los efectos nocivos para la salud de los fumadores a corto plazo -los efectos a largo plazo aún se desconocen-, la Agencia de Salud Pública de Cataluña ha establecido varias vías de actuación para regular y prohibir el uso de los cigarrillos electrónicos en espacios públicos, con lo que sería la primera comunidad autónoma en tomar una iniciativa en este ámbito.

 

"Actualmente no existe ninguna normativa que regule los cigarrillos electrónicos y como nadie se está moviendo, hemos decidido avanzarnos y actuar allí donde tenemos competencia", ha explicado Mateu en rueda de prensa, haciendo así referencia a aquellas actuaciones que dependen directamente de ellos y que, cree, podrían estar implantadas "antes de finalizar el año", como no poder "vapear" en los edificios de la Generalitat.

El objetivo de esta regulación es acabar con los "vacíos" legales que existen actualmente en cuanto al uso de los cigarrillos electrónicos, "sobre todo en los espacios públicos", ha subrayado Mateu.

La iniciativa de la Agencia de Salud Pública de Cataluña abre seis vías de actuación: la primera pretende realizar una propuesta de acuerdo de Govern para prohibir el consumo de cigarrillos electrónicos en espacios y dependencias de la Generalitat, medida que, según Antoni Mateu, podría aplicarse "inmediatamente".

La segunda vía de acción busca elaborar un anteproyecto de ley para que el Govern de la Generalitat "prohíba la venta a menores y equipare las restricciones de la publicidad, el patrocinio y el uso, a las del tabaco", ha señalado Mateu.

La tercera medida pretende impulsar una instrucción del CatSalut prohibiendo la publicidad, la venta y el consumo en los centros sanitarios y, la cuarta, quiere hacer llegar las recomendaciones del Consejo Asesor del Tabaquismo al Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad, para que éste regule los cigarrillos electrónicos también en el ámbito de sus competencias.

Finalmente, a partir de 2014, se incluirán preguntas sobre el consumo de este dispositivo en la Encuesta de Salud de Cataluña (ESCAc) y se potenciará una jornada científica con participación internacional en el primer trimestre del próximo año.

Estas seis iniciativas convertirán a Cataluña en la primera comunidad autónoma española en regular los cigarrillos electrónicos, aunque se pretende favorecer la actuación a todo el ámbito estatal.

A nivel europeo, Antoni Mateu ha manifestado su convicción de que "durante el 2014 se realizará una regulación" frente a esta nueva problemática de salud pública.

Asimismo, el director general de la Agencia de Salud de Cataluña ha destacado que los cigarrillos electrónicos "no son productos terapéuticos" para dejar de fumar, ya que "no existe ninguna evidencia" de que esto sea así.

Según estudios independientes, el 5% de la población europea ha probado los cigarrillos electrónicos alguna vez en su vida; de estos, un 1% consume diariamente, otro 1% es fumador ocasional y el 3% restante tan solo lo ha probadoLos cigarrillos electrónicos se podrán comprar a partir de ahora también en los estancos. El Comisionado para el Mercado de Tabacos considera que este producto se encuentra entre los denominados “artículos de fumador” y por lo tanto estos establecimientos podrán comercializarlos sin autorización expresa de la administración, según ha avanzado Europa Press este lunes al mediodía. El Comisionado considera que estos productos se usan como un complemento o un sustitutivo del cigarrillo convencional y, por tanto, pueden venderse en los estancos.

El Comisionado para el Mercado de Tabacos, dependiente del Ministerio de Hacienda, evita por ahora entrar a regular un producto controvertido debido a la poca información existente sobre sus efectos y hace oídos sordos a las diversas peticiones de organismos y grupos políticos que exigen una normativa al respecto. “Es un cachondeo”, explica Francisco Camarelles, portavoz del Comité Nacional de Prevención del Tabaquismo, que lleva desde hace meses reclamando que se regule el producto. “El Ministerio de Sanidad debe tomar cartas en el asunto”, añade, “con esta decisión solo se perpetua el problema”. Convergència i Unió (CiU) pidió el pasado viernes en el Congreso que se regulara la comercialización y consumo de estos cigarrillos, así como la elaboración, junto con las Comunidades Autónomas, de campañas divulgativas y educativas sobre su uso y las posibles consecuencias para la salud.

Desde el Ministerio de Sanidad se remiten a la futura directiva europea, cuya propuesta por parte de la Comisión fue modificada y aprobada por el Parlamento Europeo a principios de octubre. El Parlamento Europeo rechazó regular este producto como un medicamento –algo que temían las empresas que los comercializan debido a los numerosos requisitos que se impondrían en su producción y venta-, pero sí impuso restricciones equiparables al tabaco al prohibir que se anuncien o que lo usen los menores. Por lo que respecta a los espacios en los que se permitevapear –como se conoce al acto de fumar estos cigarrillos- el Parlamento Europeo deja esta decisión a los organismos de cada país. La directiva, considerada “permisiva” por algunos expertos consultados, se vio salpicada por la revelación, el pasado septiembre en The Observer, de documentos que prueban como la tabacalera Phillip Morris invirtió más de 140 millones de euros y dedicó a 161 lobistas a ralentizar y amoldar la aprobación de la directiva a sus intereses. La normativa, sin embargo, todavía puede modificarse ya que necesita la aprobación del Consejo Europeo y pueden pasar años hasta que la legislación española se adapte a ella.

El negocio de los e-cigarretes, como también se le llama a estos pitillos, está en auge. “El tema está en completa ebullición”, reconoce Camarelles. Las tiendas que venden este producto han proliferado en las grandes ciudades y ya forma parte del paisaje urbano ver a gente con uno de estos cigarrillos colgando del cuello o bien fumándolo en el metro. Su consumo se ha triplicado en solo dos años y algunos analistas de Wall Street auguran que en diez sus ventas superaran a las de los cigarrillos convencionales. Según la consultora Euromonitor, las ventas de e -cigarretes en Europa superaron los 500 millones de euros en 2012. Ante estas previsiones, todas las grandes tabacaleras han invertido cientos de millones de euros en comercializar sus propios cigarrillos electrónicos o bien han adquirido marcas que los fabrican.

Lo que todavía no está claro son sus efectos. Los estudios realizados hasta la fecha no han conseguido determinar lo perjudicial que puede ser para la salud el uso de este producto. La Organización Mundial de la Salud (OMS) alertó en 2008 que no está certificado que sirvan para dejar de fumar, el British Medical Journal advirtió de que pueden suponer una magnifica vía para retener el hábito de fumar entre los que se quieren desenganchar así como para resocializar el consumo de tabaco en espacios cerrados. La sociedad americana de neumólogos concluyó en un reciente estudio que el producto tiene efectos adversos para los pulmones y la capacidad respiratoria.

El sector está ahora pendiente del informe de la Agencia del Medicamento de Estados Unidos (FDA) que será determinante para fijar la regulación que tendrá el producto en ese país. La publicación de este informe, prevista para finales de octubre, se ha retrasado debido al cierre parcial de la administración estadounidense hace unas semanas.(El Mundo)

 

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